九歳ぐらいのころ、私はヤギのぬいぐるみのポシェットを大切にしていた。お出かけのときはいつもこれを持ちたがった。
ヤギのポシェット

 母はこのポシェットを見るたび微妙な顔をした。なぜかというと、これを入手した経緯に問題があったのだった。当時、父はいつも帰りが遅く、母と口喧嘩になることが多かった。その背景は「家庭の事情」(by トニー谷)なのでここでは割愛するが、とにかく母はある日、「普段通ってる店に連れて行って!」と父に迫った。激しい言い争いの結果、父は憤然としつつも家族を連れて出かけることになった。着いたさきは、ススキノにあるバニーガールのいる店だった。

 明らかに場違いな、小学校中学年の私と低学年の妹と幼児の弟。白と黒のシックな内装を施された、接待用と思われる店でぎくしゃくと食事をする、われわれファミリー。「ほら、ウサギのおねえさんだよ」と母に言われても、そこにいるのはもこもこの着ぐるみではなくエッチな衣装に身を包んだおねえさんたちで、どう反応すればいいのかわからない。九歳というのは「わあいウサギのおねえさんだ!」と喜べるほど無垢な年ごろではないし、理不尽な状況に怒れるほど大人でもないのだ。
 だが、バニーガールは望まれぬ客である私たちをかわいがり、私と妹にヤギのぬいぐるみのポシェットをくれた。なかにはきれいな包装紙にくるまれたチョコレートが入っていた。

 なぜバニーガールのいる店に女児向けポシェットなんかあったのだろう、といま振り返ると疑問に思う。すべて私の脳が捏造した記憶なのではないか、と自信がなくなってくる。実在していたとしてもバブルの崩壊とともにあの店はなくなっただろうし、検索してもそれらしい店の情報には辿り着けない。微妙な話題なので親に訊ねる気にもなれない。「ヤギ ポシェット」で検索するとヤギ革のバッグがいっぱい出てきて少しつらい気持ちになった。だけど、網タイツに包まれた肉感的な脚の印象は鮮明で、実際に私の眼が見た光景だと教えてくれるのだ。

 R-18文学賞仲間である窪美澄さんが不定期連続開催している「美澄の小部屋」というトークイベントに、チームあねもねとして山本文緒先生、吉川トリコさん、そしてわたくしめが参加することになりました。3月8日土曜日に、下北沢のB&Bという本屋さんで19:00スタート予定です。詳細やご予約はこちらからどうぞ。
 B&BはBOOK&BEERの略とのこと。ビール片手に本を愉しめるお店だそうです。「あねもねって?」と疑問に思われたかたは、こちらをご覧ください。『文芸あねもね』とは2011年7月に復興支援チャリティとして電子書籍で発売した同人誌で、いまは新潮文庫より出ています(素敵な声優さんたちによるオーディオブックとしても展開中です!)

 私はほんとうに喋るのが苦手で、ひとりだけ手もとのタブレットに文字を打ってそれが後ろのスクリーンに流れる、みたいな方式にしてもらえないものか……いっそ電子の世界をただよう仮想生命体になりたい……早くニンゲンをやめたい……とほんの少しだけ思いましたが、どうにか頑張って喋りたいです。興味があってご都合のつくかたは、お越しいただけるととても嬉しいです。

 実家では、冬になるとたまに鳥が窓ガラスに衝突して、頭から雪に突っ込んだ状態で気絶していた。そのまま放っておいて窒息死されたら夢見が悪いので、レスキューしていったん室内に入れる。


 これはシメという鳥。鳥をシメる、なんて不穏な名前だろう。

 これはシジュウカラ。

 家に招いた鳥はしばらくショック状態で呆然としているが、やがて正気を取り戻して飛びまわるので、昂奮する猫を制止して窓を開けて逃がしてやる。いまのところ鳥の恩返しはない。野鳥には細菌や寄生虫がわんさかついているらしいので、羽根を抜いて機を織られても困るのだけど。念入りに煮沸消毒しなきゃそんなもの身につけられないですよね。